作者:卢晓东 来源:科学时报 发布时间:2011-10-11 9:00:43
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卢晓东:乔布斯的启示
 
□卢晓东
 
美国苹果公司10月5日宣布,前公司首席执行官史蒂夫·乔布斯去世,享年56岁。苹果公司官方网站以惯常的简洁语言这样纪念:“苹果公司失去了一位具有远见卓识和创造力的天才,整个人类世界失去了一位令人惊异赞叹的成员,我们作为有幸认识史蒂夫并与他一起共事的人更失去了一位亲密朋友和不断启发我们的导师。史蒂夫留下了一个只有他才能建立的公司,他的精神将永远是苹果的基石。”
 
乔布斯留给苹果公司的精神是什么?简而言之就是不断创新。短短的56年人生,乔布斯在PC业、电影业、音乐业、手机和移动互联网领域带来了激动人心的革命性变革,即使不是苹果公司的粉丝,人们也会承认,乔布斯已经成为这个时代创新的符号。
 
在大学评论栏目撰文纪念乔布斯似乎并不恰当,因为乔布斯不是大学教育的成果,他仅仅在美国里德学院正式学习了6个月就退了学。在这个信息革命的年代,许多与乔布斯一样的IT界领袖人物都同样不是大学教育的成果,他们是大学的退学者,是肄业生,这些人物包括微软的比尔·盖茨,包括甲骨文公司的拉里·埃里森、戴尔公司的戴尔、脸谱公司(Facebook)的扎克伯格,更包括领导电影业3D革命的导演卡梅隆。这些人物的存在一定向大学教育提示了什么。
 
4月24日,胡锦涛总书记在庆祝清华大学建校100周年大会上指出,大学要“努力为培养造就更多新知识的创造者、新技术的发明者、新学科的创建者作出积极贡献”。 目前基于常识的观点认为,学生对旧学科范式的把握程度是其创造新学科范式的基础,只有把旧学科范式掌握得非常熟练和深刻,学生才能创造出新的学科范式。这种观点已经成为目前大陆教育制度的基础。
 
但乔布斯们的存在恰如黑天鹅一般,颠覆了以上“基础扎实才能创新”的常识命题。
 
创造新学科所要突破的恰好是旧学科的范式,所要突破的东西如何能够成为新学科范式的基础呢?一种极可能发生的情况是,如果学生对旧的范式非常熟悉并精确掌握,他是否会对旧的范式产生某种信赖(而非怀疑)、甚至信仰因而不愿意、或者说更加难以突破旧的范式呢?我个人创造了一个新词“范式陷阱”来描述教育的这种囧境,那就是教师所教的知识越多、越发精确,学生学习的知识越多、越发精确,学生就会陷入范式陷阱中难以自拔,这会成为其创新最大的制约。
 
乔布斯没有系统学习旧学科的知识和知识范式,没有陷入当时大学教育所建立的范式陷阱,这成为其不断创新的前提,或者说没有为他未来的创新树起难以突破的障碍。
 
佛学中有“所知障”的概念,描述既有知识体系对新的认识和创造的制约,这个自唐代已存在的概念与范式陷阱具有基本一致的内涵。当我们了解这一点并返回乔布斯成长的历史中,我们又有欣喜的发现。
 
乔布斯在里德学院接触到佛教禅宗,阅读日本禅师铃木俊雄用英文撰写的读物《禅者的初心》。工作初期他曾前往印度寻求佛学的真谛,之后,他常往洛斯阿尔托斯的禅宗中心静思冥想,与禅师千野反复研讨。27岁时,乔布斯还留下一张在家中独自打坐参禅的照片。对佛学和禅的学习使其更深刻地理解了“所知障”的概念,并保持一颗在知识面前的童心,或者说初学者的心态(Beginner’s mind)。
 
乔布斯留下这样一段语录,描述没有陷入范式陷阱的状态:
 
“佛教中有一句话:初学者的心态。拥有初学者的心态是件了不起的事情。不要迷惑于表象而要洞察事物的本质,初学者的心态是行动派的禅宗。所谓初学者的心态是指,不要无端猜测,不要期望、不要武断也不要偏见。初学者的心态正如一个新生儿面对这个世界一样,永远充满好奇,求知欲,赞叹。 ”
 
北京大学上世纪80年代末期提出了“加强基础、淡化专业、因材施教、分流培养”的十六字教学改革方针,成为北大之后20年教学改革的指南,并对全国高等教育产生了巨大影响。其中,“加强基础”尤其得到全国广大教师和学生发自内心的尊崇。从范式陷阱角度看,创新需要一定基础,但过多的基础、被加强的基础,那些使得我们的学生全面继承旧的知识体系,娴熟掌握已经被规范化的技巧,反而会使学生陷入范式陷阱,形成“所知障”进而制约创造力的发展,成为创造力的“杀手”。这或许是解答钱学森之问的钥匙。
 
乔布斯在2005年斯坦福大学毕业典礼上发表演讲,讲给大学听,也讲给大学生听。演讲最后,他留下的箴言是:
 
“Stay Hungry. Stay Foolish.”
 
中文译者常常简单将其译为“好学若饥、谦卑若愚”。当我们了解范式陷阱和“所知障”的概念,我们会发觉这样简单的翻译没有传达出乔布斯的本意。
 
永远对新知保持渴望,在旧知识构成的范式陷阱之前永远保持怀疑和适度远离,保持初学者的心态。
 
大学教育如能使一些毕业生永远保持初学者的心态,中华民族才能为世界文明贡献出新的乔布斯。
 
以此拙文探讨大学教育改革的方向和创新教育的真谛,并且纪念乔布斯。
 
《科学时报》 (2011-10-11 B1 大学)
 
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