作者:李卉 来源:信息时报 发布时间:2007-10-7 11:22:37
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美合成人造染色体 首个“人造生命”即将诞生

科学家从生殖支原体内提取整组基因,建立新的染色体。科学家随后将它嵌入已经被剔除了

遗传密码的细菌细胞之中。最终这个染色体将控制这个细胞并变成新的生命。(资料图片)

 
据英国媒体10月6日报道,美国基因学家克雷格·文特尔即将宣布,他的研究小组已经合成人造染色体,地球上即将首次诞生“人造生命”。同时,这也将再一次必然引发外界关于制造新物种的伦理问题的激烈争论。
 
文特尔预计将在几周内宣布这一生物学界的重大突破。最早的日期可能是在10月8日在加利福尼亚圣地亚哥的科研协会的年会上宣布。
 
报道称,文特尔召集20名顶尖科学家组成的小组已经成功地制造出人造染色体。这个小组由诺贝尔奖获得者汉密尔顿·史密斯带领。
 
他们从生殖支原体内提取整组基因,随后经过一系列技术,建立新的染色体。这个染色体有381个基因,包括58万对基础基因代码。随后,科学家们将它嵌入已经被剔除了遗传密码的细菌细胞之中。按照实验计划,最终这个染色体将控制这个细胞并变成一个新的生命形式。
 
意义:创造微生物能源替代石油
 
文特尔相信,如果管理得当,这项生物技术有着巨大的、具有积极意义的潜能。比如:“创造”出具有特殊功能的新微生物,可以被人们用作替代石油和煤炭的绿色燃料,还能分解火力发电厂排放的二氧化碳,从而为低成本、高效率制造生物能源找到一条新出路,或者用来帮助清除危险化学物质或辐射等;合成能帮助消除过多二氧化碳的细菌,从而为解决全球暖化问题贡献力量。
 
争议:被误用来制造生化武器
 
但是,一些组织担心,制造“人造生命”与自然法则相违背,而这一生物工程原理一旦被误用,可能导致出现人类难以对付的危险微生物。最糟糕的情况是,这一原理可能被不法之徒用来制造新一代生化武器。

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