作者:群芳 来源:科学时报 发布时间:2010-4-28 10:53:17
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美探测器在月球发现苏联“月面车1号”

 

 
它一定就在月球上的某个角落!
 
尽管人们年复一年地寻找,然而将近40年过去了,从没有人发现苏联科学家留在月球上的一架激光反射镜。其实,这些搜寻者只是在错误的方向上偏离了几公里。
 
4月22日,一个物理学家研究小组终于看到了由这架激光反射镜发出的不可思议的昏暗闪光。该反射镜是由无人驾驶的“月面车1号”(由苏联科学家设计并由地面遥控)穿越月球表面后送到这里的。
 
新的发现要感谢美国宇航局(NASA)的月球勘测轨道飞行器(LRO)——就在上个月,LRO曾对月球上的很大一片区域进行成像分析,而这里恰恰就是之前报告的“月面车1号”停留的地方。根据计划,LRO将在月表上空大约31英里(约合50公里)处执行一项为期一年的探测任务,负责绘制一幅综合地图,搜寻资源以及潜在的安全着陆点,同时测量月球温度及辐射水平。
 
由美国加利福尼亚大学圣地亚哥分校的天文学家Tom Murphy领导的这个研究小组,能够对月球上的一块只有足球大小的区域进行搜索。在发现这束发射光之后,研究人员利用他们位于新墨西哥州阿帕奇山天文台的口径为3.5米的天文望远镜上的激光——其作用就像是一部雷达,迅速测量了从地球到月球上的激光反射镜的距离,其精度达到了厘米级。
 
如今,月球轨道的形状哪怕仅仅出现了几毫米的变化,该研究小组也能够利用这项技术探测出来,这将为验证爱因斯坦的广义相对论提供重要帮助。
 
在上个世纪的美苏太空争霸中,苏联先后将两台无人驾驶月球车成功送上月球,分别称为“月面车1号”、“月面车2号”。
 
“月面车1号”搭载在“月球17号”上,于1970年11月17日在月面雨海地区着陆,这是第一次在地球上对另一个世界上的机器人进行远程控制。而这辆月球车的外形像个圆桶,上面有一个凸起的盖子,车下面是8个轮子,每个轮子也都是独立控制。车上的装备包括一架锥形天线、一个高精度定向的螺旋天线、四台电视摄像机,以及一些用来测量月壤密度和物理、化学特征的设备。在凸起的盖子下面是太阳能电池。天线负责将月面上的状况传送给莫斯科一个五人小组,由他们远程操控月球车的下一步行动。这台月面车长2.2米,宽1.6米,重756公斤。“月面车1号”一共运行了11个月(只能在月亮上的白天进行工作),一直到1978年10月4日才宣告终止。它一共行进了10公里,传回两万多幅电视图片和超过200幅全景照片。
 
(群芳 译自www.science.com,4月27日)
 
《科学时报》 (2010-4-28 A4 国际)
 
 
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