作者:尚力 来源:搜狐科学 发布时间:2010-3-24 11:45:35
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模拟火星陨石坑独特地貌 壮观“冰墙”如末日景观

“冰墙”是火星莫哈韦陨石坑阶梯状地貌的一部分。

据英国《每日邮报》报道,火星陨石坑独特地貌“冰世界”看上去好像是电影摄制人拍摄的一个镜头,宛如地球末日景观:地球发生了毁灭性的自然灾害,预示着世界末日的到来。
 
实际上这个巨大的“冰世界”是属于火星珊忒大陆(Xanthe Terra)莫哈韦陨石坑里呈阶梯状排列的“冰墙”地形的一部分。莫哈韦陨石坑直径大约有37英里,美国国家航空航天局的科学家们已绘制出该地区的数字化地图。科学家们还根据两张立体图像制作出数字化地形模型,该模型提供一个综合的、陨石坑“冰墙”地形2. 5英里的斜视图。
 
数字化地形模型向科学家展示了火星上一个巨大、复杂的陨石坑的动人美景,因为它依然保持着碰撞时的最初状态,没有受到自然界的破坏,然而大多数陨石坑,尤其是面积与之相当的陨石坑都已经受到侵蚀、沉积填充物以及其他地质作用的影响。科学家们透过它可以洞察陨石碰撞过程。
 
这张视图的垂直尺度是水平尺度的三倍,它显示出在陨石坑中有巨大的层状岩石。火星上成百个冲击坑形成了一幅由麻点构成的坑状地貌,这些麻点是碰撞时溶化的物质覆盖在坑中的层状岩石上形成的。
 
莫哈韦陨石坑垂直深度达到1.6英里,这证明该陨石坑没有遭受强烈撞击或侵蚀。莫哈韦陨石坑的西北边缘显示,它的东西跨度大约是2.5英里,是南北跨度的一半。这张视图朝北。莫哈韦陨石坑是火星上最年轻的巨型陨石坑之一。对它的一项特征调查显示,上面几乎没有叠加的凹陷处,对这种罕见现象的分析指出,该陨石坑的年龄可能只有1000万年,对于这么大面积的陨石坑来说它算是相当年轻了。
 
陨石坑里的扇形物和沟渠给我们一些暗示,火星地表下面可能存在液态水,这些沟渠是撞击后碰撞出来的水返流到坑底造成的,也可能是由于火星上的冰雪随季节变化融化后流向坑底形成的。这进一步表明,火星早期气候已经严重受到39亿年前天体轰击的影响,在当时由于天体轰击形成了的莫哈韦面积大小的陨石坑和面积更大些的陨石坑都是相当普遍的。
 
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