作者:彬彬 来源:新浪科技 发布时间:2010-3-12 11:30:21
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刚果(金)境内发现巨型陨坑 直径约46公里

墨西哥奇卡拉布陨石坑深埋于墨西哥尤卡坦半岛的地表之下。


在刚果民主共和国境内发现的一个巨大环形结构。科学家们认为,这个环形结构应该是一个巨型陨石坑,直径大约为36到46公里。 

北京时间3月12日消息,据英国广播公司网站报道,由于大面积的森林砍伐,近日在刚果民主共和国境内发现了一个巨大的环形结构。科学家们认为,这个环形结构应该是一个巨型陨石坑,该陨石坑直径大约为36到46公里。这是在过去十年中所发现的最大的陨石坑之一。
 
对于这个意外发现的环形结构的起源,意大利研究人员也曾考虑过其他的解释,但最后这些解释都因为不太可能而被否决。科学家们于近期在美国德克萨斯州举行的月球与行星科学大会上公布了这一发现。
 
在卫星照片上,这个环形结构清晰可见。基于网络的“地球撞击数据库”数据显示,只有大约25个陆地陨石坑的尺寸大于或等于这一结构。意大利帕多瓦大学科学家吉奥瓦尼·蒙内加托介绍说,在过去十年中,这一地区的森林被大面积砍伐。只有森林被伐光后,该结构才有可能显露出来。
 
这个环形结构被称为文博·尼亚玛地形。文博·尼亚玛是刚果民主共和国(即刚果(金))中部的一个小村庄。乌尼亚河围绕着文博·尼亚玛地形流淌,在地面上划出了一个圆形结构。文博·尼亚玛地形的中心部分,则呈现出不规则的结构,海拔大约为550米,比河流流经的低地高出50到60米。尽管这种结构看起来似乎违反直觉,但专家认为,陨石坑有时也会隆起密集的岩石。周边的岩石后来由于受到侵蚀作用,只剩下了圆顶形状。
 
当然,这个陨石坑仍然缺少一个清晰的外圈山脊来证实它的身份。不过,科学家们解释说,这是由热带气候严重的风化和侵蚀所引起的。他们认为,这个环形结构的排水模式与湿润环境中的其他大型陨石坑非常相似。蒙内加托介绍说,他们的研究团队已经到过该地区进行过实地考察。研究人员将对所采集的岩石样本进行分析,以证实这些岩石样本与太空撞击有关。
 
在这些岩石样本中,还包括受震石英。受震石英是一种矿物形态,通常产生于岩石被巨大力量突然猛烈撞击时。因此,受震石英只可发现于核爆炸场所或小行星撞击地。只要发现这些证据,就可以解释这个环形结构的起源,从而证实陨石坑的说法。当然,也有研究人员考虑过,火山作用或盐底辟作用也有可能造成这种环面。
 
但是,蒙内加托和他的研究团队认为,该地区已知的地质学特点排除了这些解释。蒙内加托表示,“我很乐观地认为,这个环形结构的起源是一个陨石坑。”如果这确实是一个陨石坑,科学家估计它可能是由一个直径大约为2公里的太空岩石撞击而成。研究人员表示,他们将继续精确测量这个环形结构的年代,它似乎是于侏罗纪之后形成的。
 
世界上最大的五个陨石坑分别是:
 
1. 南非弗里德堡陨石坑:直径大约300公里,形成于大约20亿年前。
 
2. 加拿大萨德伯里陨石坑:直径大约为250公里,形成于大约18亿年前。
 
3. 墨西哥奇卡拉布陨石坑:直径大约为170公里,形成于大约6500万年前。一些科学家认为正是这个陨石坑形成时引起的地球气候变化导致了恐龙的灭绝。
 
4. 俄罗斯波皮盖陨石坑:直径大约为100公里,形成于大约3570万年前。
 
5. 加拿大马尼夸根陨石坑:直径大约为100公里,形成于大约2.14亿年前。
 
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