作者:彬彬 来源:新浪科技 发布时间:2010-2-17 9:04:45
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星际气体三维地图证实局部空洞存在

 
北京时间2月15日消息,据美国《连线》杂志网站报道,法国和美国天文学家近日绘制了全新的环太阳星际气体三维地图,并证实了局部空洞的存在。科学家们所证实的局部空洞半径约为260光年,它的周围是相对密集的气体墙。这项研究将对科学家更加深刻认识星系提供较大帮助。
 
通常认为,太空是一个十分空旷的空间。但是,科学家们最新绘制的一幅以太阳为中心、半径为1000光年的星际空间新地图显示,它并不完全是空的。
 
一支由法国和美国天文学家组成的研究小组近日对1857颗恒星所发出的光线进行了分析研究,他们通过检测这些光线之间细微的差别,测量出太阳周围气体的密度。经分析和研究,他们证实了局部空洞的存在,如图中白色区域所代表的位置。科学家们认为,古老的超新星爆炸卷走了局部空洞地区的气体。
 
美国加利福尼亚大学伯克莱分校天文学家巴里-威尔士介绍说,“没有人确切地知道这是怎么回事,但专家们一致认为,在大约500万年前或1000万年前,发生过一次巨大的超新星爆炸事件。大爆炸清除了一切事物,并且在星际介质里留下了一个大洞。”威尔士认为,这种局部空洞半径约为260光年。这片区域是如此的空旷,以至于如果你边飞行边挖掘介于太阳系和局部空洞边缘地区之间的星际介质中的氢原子,你所收集到的氢原子最多也只够装满半个咖啡杯。
 
局部空洞的周围是一个相对密集的气体墙。但是,这个气体墙并不是坚不可摧的。它包含了许多“星际隧道”,这些星际隧道将低密度气体引向另外一端。这项研究工作参考了2003年的地图数据,研究成果刊登于《天文学与天体物理学》杂志上。它采用的数据比前一幅地图多出两倍。威尔士介绍说,“通过绘制这些气体的地图,我们正在填补对星系认识的重大空白。在我们本地区域此前的地图中,只有恒星而没有气体,就像是美国地图上仅仅标注了城市而已。”
 
 
 
 
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