作者:封颖 来源:科学时报 发布时间:2010-12-10 10:21:52
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【科学时报】封颖:美国国防部高级研究计划局的启示

 
我国的中长期科技规划制定发展科学技术的总方针是“自主创新、重点跨越、支撑发展、引领未来”,这个十六字方针是一个整体战略,但“引领未来”意味着什么?怎样才能做到“引领未来”?
 
支撑发展、重点跨越和引领未来可以理解为自主创新的三种不同层次。“引领未来”看似虚无缥缈,但若没有“引领未来”,所谓“支撑发展、重点跨越”也就是一句空话。
 
中国工程院院士李国杰曾有评论:“我们很少提前5~10年有选择地开展换代技术的研究,往往是每个可能的方向都布置课题,投入又不到位,因此总是广种薄收。例如,我国的显像管彩电产业曾居全世界第一,但由于前瞻部署未抓住主要方向集中投入,当平板电视兴起时就陷入困境。对看准了的换代技术的研究开发,也是犹犹豫豫,在各种‘杂音’的干扰下,支持一下又停一下,往往贻误战机。几年前的TD-SCDMA就是这种局面。”过去几十年来,信息领域有数十项重大的技术发明,如集成电路、RISC体系结构、Internet、Web浏览器、UNIX和Linux操作系统、图形界面、鼠标等,没有一项是中国人发明的。
 
再以能源领域为例。在我国传统能源领域,例如煤电设备,尽管国内企业掌握了100万千瓦等大型设备的技术,但核心技术还在跨国企业手里。无怪乎美国商务部《清洁能源出口指南》指出,虽然中国2009年清洁能源领域投资总额已超过美国,居世界领先地位,但中国现在仍掌握不了能效核心技术,中国能源管理人才稀缺。联合国开发计划署在其发布的《2010年中国人类发展报告——迈向低碳经济和社会的可持续未来》中也指出,中国实现未来低碳经济的目标,至少需要60多种骨干技术支持,其中有42种是中国目前不掌握的核心技术。
 
他山之石,可以攻玉。放眼世界,美国国防部下设有一个著名的研究机构——高级研究计划局(DARPA),专事于“科技引领未来”。DARPA的宗旨是“保持美国的技术领先地位,防止潜在对手意想不到的超越”。秉持这一信念,DARPA的创新业绩有目共睹:互联网、半导体、个人计算机操作系统UNIX、激光器、全球定位系统(GPS)等许多重大科技成果都可以追溯到DARPA资助项目。到底是什么样的运行机制或文化基因使得DARPA能够孕育出这些“颠覆性”的科技创新果实?
 
1.感知未来的技术探索机制。这要从DARPA的独特定位说起。DARPA虽然归属于美国国防部,但却独立于各军种,与美国陆、海、空三军都是客户关系,它并不以满足军方的现实需求为目标,而是以感知军方的未来潜在需求,探索国防科技的新概念而著称。凭借着独立评估需求所收获的对前沿技术的高度敏感性,辅之以科学的管理模式、高效的执行机构及严格的评审机制,DARPA锁定了许多高风险、高价值、高收益的项目,始终将精力放在对未来的探索上,确保了创新果实的不断涌现。
 
2.感知未来的扁平化组织机制,小巧而灵活。DARPA目前有约100名项目官员,他们都是从学术界或产业界“借调”过来的,任期3到5年。由于他们不进入公务员系列,因此,在DARPA内不存在一般政府机构内普遍存在着的等级森严的决策体制。项目官员有非常大的自主权去识别和资助本人所负责领域内的相关技术项目。一位项目官员要决定是否资助某个项目,只需要说服两个人:自己所在技术局的局长和DARPA署长。由于项目官员的决策权很大,那么,其判断是否准确,眼光是否长远,项目资助效果是否令人满意,也是很容易识别的。而在我国动辄采取集体决策方式的情况下,一旦发生决策失误,谁都可以推卸责任。
 
3.搜罗世界级的项目管理者和技术人员的人才机制,“DARPA最好的项目管理者总是追求其目标的随心所欲的狂热分子”。DARPA从产业部门、高等学府以及政府实验室和研究中心里广为搜罗杰出人才,兼备各个学科的理论及试验特长。DARPA主要搜集两类人才。第一类是项目领导者。一直以来,DARPA主任最重要的工作便是招聘才能卓著的项目领导者,然后发挥他们的创造力,围绕重大进步组建大团队。在成果尤为丰硕的领域中,DARPA造就了一大批前赴后继的项目领导者,用DARPA的话讲,有时这种超前的探索理念也会被认为是“疯狂”的。如在20世纪90年代DARPA提出无人机作战理念时,就曾被一些人讥讽为“DARPA的幻想”。而当DARPA提出启动在高空飘浮5年甚至10年的无人机或飞艇项目时,再一次被嘲笑为“匪夷所思”。
 
太阳计算机系统公司创始人之一、硅谷最活跃的替代能源领域风险投资人维诺德·科斯拉评论道:“DARPA能以长远眼光看待相关研发是值得肯定的。”DARPA告诉我们:要想改变世界,就得有放眼未来的远大目标,更要在技术、组织和人才机制上不断探索和突破。
 
(作者为中国科学技术信息研究所助理研究员)
 
《科学时报》 (2010-12-10 A3 周末评论)
 
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