作者: 来源:中科院南京地质古生物研究所 发布时间:2010-1-28 17:05:43
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《地质学报》:辽西发现1.6亿年前被子植物化石

中科院南京地质古生物研究所王鑫博士和中国科学院植物研究所王士俊博士在刚刚出版的《地质学报》(Acta Geologica Sinica)英文版上报道了一种新发现的侏罗纪被子植物化石,并以中科院院士、著名古植物学家李星学的名字作属名,以中华为种名,称之为中华星学花。
 
被子植物起源是一个多世纪以来植物学的研究焦点之一,过去古植物学界一直认为被子植物起源于白垩纪早期。继2007年在国际著名学术刊物《BMC演化生物学》(BMC Evolutionary Biology)上报道了在辽西葫芦岛市三角城子发现的一种被子植物化石——中华施氏果后,最近王鑫和王士俊经过精心研究在这一地点的同一地层中又发现了中华星学花,再一次把被子植物的历史追溯到侏罗纪。
 
中华星学花保存为炭化的压型化石,因此保存了很多关于该植物的珍贵细节。通过光学显微镜和电子显微镜观察发现,该化石是一个由二十几个类似雌蕊的结构共同组成的花序,每一个类似雌蕊的结构长在螺旋着生于花序轴上的苞片的腋部。每一个类似雌蕊的结构由底部近球形的胚珠包容体和顶部的一个花柱组成。胚珠包容体与现代被子植物中的子房相当,内有一个纵立的柱状结构,其上长有螺旋排列的多枚胚珠。两位研究者认为,这样的结构更加近似于某些被子植物。被子植物区别于裸子植物的一个关键特征就是胚珠包藏在子房内,而这正是中华星学花所体现出来的特征。很显然,中华星学花对于胚珠的保护程度已经超出任何已知的裸子植物。
 
中华星学花最令人意外的是具有独立中央胎座。传统的概念中,木兰类中带边缘胎座的对折心皮应该是最原始的,而独立中央胎座则是更为进化的。显然,具有独立中央胎座的中华星学花出现在中侏罗世违反了上述“演化规律”。按照这种“规律”,中华星学花应该是一个“错误”的化石。这种理论和实际的冲突往往预示和催生着新理论的出现。
 

中华星学花序全貌

 

中华星学花序中花的复原剖面图。花的子房顶部有一个花柱,子房内有一个柱状结构,上面长着多枚胚珠(灰色),子房表面附属着纤毛。
 
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