作者:王丹红 来源:科学时报 发布时间:2010-1-5 9:18:37
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美联邦政府科学机构科研经费骤增
美国2010年财政预算出台 科学机构“开门见喜”

 
美国研究预算一览。(图片提供:《科学》)
 
对美国科学家来说,2010年开门见喜。据新出版的《科学》杂志报道,在岁末年初之际,美国国会通过了2010年年度财政预算,联邦政府科学机构所获超过其想象,比如,国立卫生研究院(NIH)提出的预算需求是300.759亿美元,国会批准的是310.009亿美元,比2009年度的预算增加了2.3%;国家科学基金会(NSF)获得了69.26亿美元的预算,比2009年度增加了6.7%;与2009年相比,能源部(DOE)科学办公室的预算增加了2.7%,达到49.04亿美元,国家标准和技术研究院(NIST)实验室预算增加2.8%,达到6.62亿美元。
 
从金融危机、医疗保健改革到阿富汗战争,尽管2009年对美国来说并非一帆风顺,但科学界却获得了意外的收获。在2009年2月通过的总额达7870亿美元的经济刺激方案中,科学界获得180亿美元的资助,然而,一直要等到2010年各机构的年度预算之战基本上尘埃落定之后,这个天上掉下来的馅儿饼才能兑现。
 
美国的财政年度开始于上一年的10月。2009年12月中旬,在2010年临时财政支出延长期结束的前一天,国会众议院和参议院批准了总额达4500亿美元的预算案。除了NIH和NSF之外,政府还资助国家海洋和大气管理局、商务部所属国家标准和技术局等机构。其实,国会早在去年秋天就已单独通过了几个科学机构的2010年预算案。
 
2010年,NSF提出的预算需求为70.45亿美元,其中科学研究经费为56.18亿美元,教育经费为8.73亿美元,国会将其研究经费减少至56.18亿美元,并要求NSF增加美国天文学家在夏威夷和智利的双子星座望远镜的使用时间;同时,将NSF的教育经费增加至8.73亿美元,新增经费主要用于小学生的数学和科学教育;国会实际批准NSF的总经费为69.26亿美元,比2009年增加6.7%。
 
此外,国会还采取非常步骤告知白宫,即将于2010年2月1日公布的2011年预算应该比前一年批准得更多。随同预算案的一份报告指出,如果NSF的预算在2016年前的10年间增加一倍,那么它的预算至少应该增加7%。这一算法没有将NSF从经济刺激方案中得到的30亿美元考虑在内。
 
2010年,NIH希望预算增加4.5亿美元,达到300.759亿美元,但国会批准其增加6.92亿美元,超过310亿美元;在2009年初的经济刺激方案中,NIH获得了100.4亿美元的资助。
 
对美国宇航局(NASA)来说,国会满足了当局提出的科学预算需求,包括新增4.41亿美元,为计划于2014年发射的詹姆斯-韦伯望远镜作准备。但在得知该项目在过去6个月中透支9500万美元后,国会要求NASA对这个项目进行重新评估。国会还提供2500万美元,开始“轨道碳观察者”的替换工作;另外安排1500万美元,开始有关木卫二的机器人计划。国会甚至问NASA,如果比现在的计划提前2年,也就是在2018年前发布该机器人,需要多少钱。
 
在2009年10月,国会同意将能源部科学办公室的经费增加2.7%,在2009年初,能源部科学办公室已从经济刺激方案中获得16亿美元的额外经费,如今,这些钱已经用在那些“箭在弦上”的研究项目和设施上。国会告诉DOE新成立的能源研究机构——高级能源研究项目署(ARPA-E),在用完经济刺激方案所给的4亿美元之后再申请年度预算。为了实现这个目标,ARPA-E于2009年12月宣布经费达1亿美元的竞争性经费申请计划,内容包括提高汽车电池的储存量、二氧化碳捕获,以及如何将二氧化碳转化为液态燃料。ARPA-E的第一轮竞争经费项目内容几乎覆盖了清洁能源的所有领域,1.51亿美元由37个受资助者分享,因此,将于2010年启动的第三轮竞争经费大约还有1.5亿美元。
 
《科学时报》 (2010-1-5 A4 国际)
 
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