作者:秋凌 来源:新浪科技 发布时间:2009-9-15 14:00:39
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美国宇航局公布最新太空垃圾图片

图片显示有大约1.9万个直径超过4英寸(约10厘米)的人造物体正绕地球旋转


图片中每一个圆点表示在低地轨道运行的直径超过4英寸(约10厘米)的少量已知太空垃圾
 
据美国太空网报道,美国宇航局9月12日公布了最新一组太空垃圾图片,图片显示有大约1.9万个直径超过4英寸(约合10厘米)的人造物体正绕地球旋转。
 
最新图片是美宇航局依据美国空间监测网和该局下属轨道碎片项目办公室的最新数据和分析绘制的。同以前的描述一样,图片看上去乱糟糟的。不过,美宇航局在一份声明中表示,实际情况远没有看上去那么可怕,即便太空垃圾的数量每年都呈上升趋势。声明说:“小圆点并不是用来计数的,太空是一个浩瀚无边的世界。较大物体之间的碰撞十分罕见。每个碎片的运行轨道都是已知的。如果太空残骸进入美宇航局卫星的飞行路线,飞行控制人员都会操作卫星,离开危险路径。”就在上周,美宇航局“发现”号航天飞机在准备返回地球时一块轨道垃圾来袭,被迫变轨躲避。
 
9月初,三年前发射升空的欧洲火箭脱落的大块碎片险些撞上国际空间站(当时“发现”号已与其对接),从空间站前方大约1.3英里(约合3公里)处经过,美宇航局地面任务控制中心称,碎片没对这个轨道实验室构成任何威胁。
 
截至2009年5月,美宇航局地球观测系统的卫星为躲避轨道碎片进行了三次机动变轨。但是,有时碰撞还是不可避免地发生了,而且会使太空垃圾的状况进一步恶化,因为新的碎片会进入地球轨道。今年2月11日,美国私营企业铱星公司的一颗通信卫星同一颗俄罗斯报废卫星相撞,两颗卫星均遭到破坏,产生了大量碎片,危及其他卫星的安全。
 
美宇航局对这种威胁进行了妥善处理,尽量将其危害消除在萌芽状态。美宇航局轨道碎片项目首席科学家尼古拉斯·约翰逊(Nicholas Johnson)今年4月在美国众议院航空航天委员会上表示:“轨道碎片对空间系统可靠运行构成的威胁会持续下去,直至太空碎片的来源得到控制。”
 
图片中每一个圆点表示在低地轨道运行的直径超过4英寸(约合10厘米)的少量已知太空垃圾。国际空间站和航天飞机就在低地轨道运行。据悉,截至2009年7月,总计有1.9万个直径在10厘米及10厘米以上的人造物体绕地球轨道飞行,其中大多数集中在低地轨道。绕地球轨道飞行的更小的人造物体数量甚至多到无法估计的程度。
 
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