作者:尚力 来源:搜狐科学 发布时间:2009-7-15 10:20:11
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世界最大天文望远镜发回首组高清太空图片

显示了星系M66和M74在波长为250微米范围时所拍摄的景观
 

星系M66在两种不同波长光线中的形态
 
据国外媒体7月13日报道,欧洲航天局近日表示,世界最大的天文望远镜“赫歇尔”已经发回了首组高清太空图片,图片不但清晰而且异常壮观。这些高质量的观测图片,使我们对恒星的形成过程有更深的了解。
 
该望远镜的第一目标是观察星系、恒星形成区域和即将死亡的恒星,以及提供来自太空的详细资料,寻找水和碳,揭秘几十个遥远星系的形成过程。观察结果表明,“赫歇尔”的光学性能超出设计预期,它为天文学家拍摄了大量丰富的太空景观。
 

星系M74在两种不同波长光线中的形态
 

星系M74在三种不同波长光线中的形态
 
6月22日,科学家利用赫歇尔的外差远红外仪器寻找高温气体,这些气体由天鹅星座的DR21产星区的新生恒星产生。利用远红外线,科学家观察到DR21中的电离的碳、一氧化碳和水。这些不同的分子线有助于更好地理解空间深处正在发生的事情。
 
6月23日,科学家首次动用了赫歇尔上面的PACS光谱仪进行观察,第一个目标是一个由垂死恒星产生的“猫眼星云”。由威廉·赫歇尔在1786年发现,这一星云由一个死亡的恒星抛出的气体组成,气体结构复杂。
 
6月24日,“赫歇尔”的光谱和测光成像接收器(SPIRE)首次观察宇宙星系。观察结果突出地显示了星系的奇观,为天文学家们提供了最好的图像,以及星系外的背景图象。
 

产星区的电离的碳,一氧化碳和水
 

与“猫眼星云”亲密接触
 
据悉,“赫歇尔”天文望远镜于2009年5月14日成功发射。它是以英国天文学家威廉·赫歇尔的名字命名,它宽4米,高7.5米,是目前为止人类发射的最大的远红外线望远镜。“赫歇尔”望远镜的镜面材料是轻质金刚,直径达到3.5米,为哈勃望远镜镜面直径的约1.5倍,是欧航局1995年发射的远红外线望远镜的6倍。
 
与太阳相比,宇宙中其他星体的表面温度相对较低,因此,虽然它们以红外线波段释放能量,但很难被太空望远镜察觉。
 
“赫歇尔”则可以凭借尖端的仪器,探测到更多远红外线范围内的宇宙星体,包括银河系内和银河系之外的星体。此外,它还能够对宇宙尘埃和气体进行观测,探索银河系之外恒星的形成,发现宇宙形成的奥秘。
 
目前,“赫歇尔”处于性能验证阶段,科学家将对上面的仪器不断进行测试和校正,这一阶段将持续到11月底。在那之后,赫谢尔才开始进入例行的科学观察阶段。发回的这些太空图片表明,还有很多科学的谜需要赫歇尔去解开。
 
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