作者:张国 李新玲 来源:中国青年报 发布时间:2009-7-8 13:05:03
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诺奖得主菲利普斯北大演讲:科学并非无所不能
 
年过六旬的威廉·丹尼尔·菲利普斯教授相信很多事情,比如上帝真的可以回应凡人的祈祷,比如飞速运动的原子可以放慢速度,但有一件事情是这位诺贝尔奖物理学家不相信的——科学无所不能。
 
“有些人宣布只有科学结论是有价值的,我完全反对。”他说。
 
“信仰、哲学与科学”国际会议近日在北京大学举办,连续三天举办演说,面向公众开放,演讲人均是国外著名学者。1997年诺贝尔物理学奖得主威廉·菲利普斯是其中之一。
 
菲利普斯就职于美国国家标准和技术研究机构粒子物理学分会,是超低温粒子物理研究领域的领军人物。他也是马里兰大学物理学兼职教授。1997年因为他对利用激光俘获和降温粒子的技术获得诺贝尔物理学奖。
 
在演讲中,菲利普斯引用了同行弗里曼·戴森教授的一句话:“宗教和科学是两扇窗,我们看到相同的事情,但是看到不同的景色。”
 
他解释说,我们从很多窗户观察生活和世界,文学、音乐、哲学、艺术、政治,都是观察世界的窗户,科学绝对不是唯一的一扇。
 
在接受本报记者采访时,菲利普斯指出,欧洲曾有一个时期,人们认为科学能解决所有问题,但今天的西方人越来越怀疑这一点。而中国人现今对科学的相信,可能反映出了西方经历过的那个发展阶段。
 
他说,很多西方人开始相信,科学是导致我们今天面对的很多问题的原因之一。
 
“人们为什么会得出这个结论?我想,因为今天我们面对的很多问题,都是由科学孕育的技术所导致的。科学发现原理,而技术则应用这些原理,制造出很多日用品。一些负面产物如温室气体、气候变化等,有人说这是科学造成的。我不这么认为,我认为这是对技术的使用所产生的后果。有很多原因造成了这些后果,科学是答案的一部分,但不是唯一的答案。”
 
菲利普斯相信直觉的存在。20世纪80年代,他提出了一种为原子减速的方法,利用激光对粒子进行控制使得原子钟更加精确。这一研究,使得科学界对于光物质的相互作用有了更深入的理解。这一研究进展获得了诺贝尔奖。
 
但他反对别人将他的发现放在“伟大的新发现”这个行列之中:“我只是走进实验室,努力工作,幸运地有了发现。最早有很多想法,我们最后选择了一个听起来最好玩的。我们说,‘这听起来很好玩,我们做这个吧’。结果还很不错,成了最好的道路。你说,这是直觉的作用吗?有点。”
 
因此,他非常同意有的科学家提出的,科学研究方法中既包括可重复性的观测实验、基础理论知识,还包括直觉,也就是想像力。
 
至于科学对自己的影响,他概括为:“科学教我敬畏世界,并能欣赏自然之美。但是总有一些事情是我们不能理解的。”
 
由此,他特别强调科学实验中证据的作用:“科学家在研究中首先要做的就是质疑,对任何结论不质疑是不对的。一个人提出一个观点,不管他有多权威,我还是会去验证,包括自然规律,也包括宇宙万物。”
 
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