作者:宁淑卫 陈彬 来源:科学时报 发布时间:2009-6-30 8:54:03
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美国高校削减多种开支应对经济危机
 
据《纽约时报》6月19日报道,在并不遥远的未来,美国大学生的生活可能会有所不同:学生们将不得不面对更加脏兮兮的窗户,教师办公室的垃圾桶将堆满垃圾,没有电话,现有的文件目录也只能当做记载过去的文物。
 
面对经济危机,美国的很多大学都在通过裁员、停止招聘和暂停建设项目等方式减少支出。而与此同时,在一些小的方面,他们也力图节约每一分钱。
 
在华盛顿大学,通讯系的教职员工们已经废除了办公室座机。“我们在公共领域为员工准备了座机,而我们废除掉办公室座机的方法,每个月能为我们节约1100美元。”该系的系主任大卫·杜马克说。
 
前不久,坐落于宾夕法尼亚州的布林莫尔学院与位于另一所城市的迪金森学院举行了一场虚拟的112米游泳比赛。在各自的场馆内,两所学校的女子游泳队采用计时的方式决出了胜负。迪金森学院院长表示,这样做可以为学院节省大概900美元的交通费。
 
在北卡罗来纳大学的教堂山,为新教职员工提供的传统观光巴士今年也暂停运营。校长霍顿·索普说:“在经济萧条时期,人们不想看到100个教职员工闲逛。”
 
事实上,在现在的美国各地,各个高校都在制定一系列办法,作为高等教育预算的参考。
 
由于降低了房间卫生的标准,学生的校园生活比以前要显得有些邋遢。在俄亥俄州的奥伯林学院,通过缩减窗户的清洁工作,学校节约了22300美元;而在加利福尼亚州克莱尔蒙特的匹泽学院,清洁人行道和窗户的次数由以前的一年两次改为一年一次。位于明尼苏达州的卡尔顿学院则由每天清理一次垃圾改为了每周清理一次,从而减少了三个保洁人员的工作。
 
这样的“节约”也牵涉到了学术方面,查尔顿大学为减少老师的负担,曾经将教师教授的课程由6门减少至5门。而现在,为了节约,学校又计划调回以前的6门。
 
曾经持续多年的经济繁荣导致了美国高校间的激烈竞争,各个高校也为学生提供了更多奢华的宿舍和学生中心。而在经济危机下,这些奢侈的校园生活开始走下坡路。比如,为了减少了15万美元的额外支出,迪金森学院就撤销了免费的洗衣房。
 
位于加利福尼亚州的惠蒂尔大学将新生导向活动的时间缩减了一天,这一措施为学校节约了5万美元。而位于华盛顿的沃拉德惠特曼学院则规定了学生在图书馆和实验室免费使用打印机的上限:每人每学期免费打印的总价值不得超过60美元。而明年这一数字可能降为50美元。
 
为了节约,很多高校减少了纸质宣传手册、课程目录,并且用在线电话目录替代了纸张。
 
同样是为了节约,很多高校还安装了低流量的淋浴喷头和节能灯泡,并组织宿舍节能比赛,而这些措施也的确取得了一定的成果,比如在宾夕法尼亚州的哈纳大学,节能比赛就为学校节约了大约3000美元。
 
在康奈尔大学,宿舍电话和语音信箱系统现在正在消失,大多数学生开始依靠自己的手机,由于没有更换旧的语音设备,学校预计将节省4万美元的开支。
 
对一些人来说,小的方面的削减比激励更有活力。
 
“我们发现了一个省钱的方式,这种方法不仅不伤害学生,相反还会令大家快乐。”杜马克说,“通过手机和电子邮件,每个人都能联系到我们。我们是通讯系,却减掉了电话,这令很多人都感到十分有趣。”(宁淑卫 陈彬/编译)
 
《科学时报》 (2009-6-30 B3 国际)
 
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