作者:孝文 来源:新浪科技 发布时间:2009-6-16 17:52:57
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揭秘美私人火箭猎鹰9号:有望接替航天飞机
 
据美国《连线》杂志报道,位于美国硅谷的宇宙探索技术公司(SpaceX)正在一座巨型机棚内建造他们的最新型火箭“猎鹰9号”(Falcon 9)。如果“猎鹰9号”在2009年成功完成两次预定发射,那么它将在2010年同国际空间站对接。此后,“猎鹰9号”将作为美国宇航局商业轨道运输服务平台正式开始其太空之旅,取代航天飞机向国际空间站运送货物和人员。
 
宇宙探索技术公司由美国亿万富翁埃罗·穆斯克(Elon Musk)在2002年创建,将坚持不懈的创业精神融入到航天探索当中去,而就在不久以前,向轨道发射火箭的活动几乎完全由政府机构控制。穆斯克是在线支付系统PayPal的创始人,他希望消除官僚机构的繁琐程序,增强做事效率,通过不断创新以及内部生产和测试,将火箭发射的成本降至只有传统方法的十分之一。
 
宇宙探索技术公司曾在2008年9月发射了其第一颗火箭“猎鹰1号”,将模拟有效载荷送入太空。太空探索爱好者都对“猎鹰9号”的表演充满期待。以下是宇宙探索技术公司制造车间的一组图片,呈现了这个私人企业建造可实施太空飞行的火箭的全过程。
 
1.宇宙探索技术公司的办公室

宇宙探索技术公司的办公室
 
这里是宇宙探索技术公司的办公室,与我们想象中的挤满火箭专家的实验室几无相似之处,风格倒更像是搜索引擎巨头谷歌的办公空间,会议室舒适敞亮、镶嵌着玻璃。图中的人士并非公司白领,而是火箭专家。
 
2.“猎鹰9号”太空舱“龙”

“猎鹰9号”太空舱“龙”:按照设计,它可以将货物和宇航员送入国际空间站
 
今年晚些时候,宇宙探索技术公司将发射比“猎鹰1号”大很多的“猎鹰9号”火箭。如果一切顺利,“猎鹰9号”将绕地球轨道飞行几圈,然后降落在加州海岸附近水域。倘若这次任务取得成功,“猎鹰9号”将在2009年底前发射商业载荷。
 
3.制造火箭的高强度轻质铝锂合金材料

制造火箭的高强度轻质铝锂合金材料
 
宇宙探索技术公司在建造“猎鹰1号”火箭过程中采用高科技、高强度轻质铝锂合金材料,内部结构设计严格。火箭越轻,发射的有效载荷便可以越重。
 
4.激光测量仪器

激光测量仪器(左)
 
这是极为精确的激光测量仪器,用以保证火箭零部件落符合宇宙探索技术公司紧密度容限(tight tolerance)。
 
5.高压集合管和火箭顶锥部

高压集合管和火箭顶锥部
 
这是耐高温的高压集合管和火箭顶锥部,准备装配到火箭发动机中。
 
6.“猎鹰1号”火箭燃料箱

“猎鹰1号”火箭燃料箱
 
这是“猎鹰1号”火箭燃料箱的使用端,在与火箭发动机装配好以后将被发射到太空。
 
7.“猎鹰9号”顶部头锥体整流罩

“猎鹰9号”顶部头锥体整流罩
 
“猎鹰9号”顶部头锥体整流罩将安装在多臂支持结构上,在组成复合外壳时提供牢固的构架。顶部头锥体将形成火箭顶部的外部结构,一定程度上起到保护有效载荷的作用。
 
8.“猎鹰9号”一级火箭

“猎鹰9号”一级火箭
 
“猎鹰9号”第一级就比“猎鹰1号”大许多,技术人员准备将后盖安装到“猎鹰9号”第一级上面。
 
9.“猎鹰9号”第一级和第二级

“猎鹰9号”第一级和第二级
 
这分别是“猎鹰9号”第一级和第二级,乍看上去几乎一模一样,只不过第二级比第一级稍短。它们的顶端和外层全部是采用超强度铝锂合金材料制造的。
 
10.保护火箭的挡热板

保护火箭的挡热板
 
后盖上面盖了特制的挡热板,用以保护“猎鹰9号”第一级和第二级在重返地球大气层时免遭损坏,这样便可以回收再利用。
 
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