作者:胡乐乐 来源:科学时报 发布时间:2009-6-16 8:47:50
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英国大学学费涨价争议再起

 
据英国广播公司报道,英国大学近年来一直呼吁政府提高大学学费,以便能更好地应对国际高等教育竞争。最近,迫于国际金融紧缩,英国大学校长再次明确表示提高学费迫在眉睫,然而大学生对此反应激烈。这再次引发了英国学界和政界对大学学费是否应该涨价以及如何涨价的巨大争议。
 
大学校长:提高学费迫在眉睫
 
英国广播公司在今年早些时候公布的一项调查显示,英国大部分大学都希望能大幅度提高现行的大学学费。在这次非记名的调查中,有三分之二的大学校长认为有必要提高学费,具体的调整金额介于每年4000至20000英镑之间。有超过半数的大学校长认为学费至少应该调涨至每年5000英镑以上,有十分之一的大学校长甚至希望取消学费最高上限,让大学校方自行定价。
 
英国高等教育官员戴维·拉米表示,应该对大学学费水平进行“重要的讨论”。但是英国大学学生会(NUS)警告,如果大学学费调高至每年7000英镑的话,大学生毕业后将背负高达32000多英镑的债务。英国大学学生会表示,“目前英国经济正值衰退期,英国大学校长还在幻想向大学生收取更高的学费,让大学生背负更高的债务。”
 
代表英国大学校长的“Universities UK” 分别对学费调涨至5000英镑和7000英镑的情况作了评估。这一机构表示,如果学费涨到每年7000英镑,将会出现不同收费标准的课程。如果学费调涨至每年5000英镑,而目前的学生助学贷款政策不变的话,那么大学生毕业后的债务将高达26000多英镑。而如果学费调涨至每年7000英镑而目前的学生助学贷款政策不变的话,那么大学生毕业后的债务将高达32000多英镑。
 
政府顾问:
 
学费不涨,大学面临破产
 
当前,正值全球经济衰退的大难关,英国大学面临财政困难,而且实际情况可能比想象的还要严重,英国政府相关人员承认,如果学费再不涨价,大学可能要面临破产危险。
 
英国政府科学及研究负责人阿德里安·史密斯表示,政府不愿意在下届大选之前检讨大学学费,这让大学陷入缺乏资金的困境。他说,“高等教育的成本是相当高的,除了政府拨款之外,学生所缴的学费是高等教育的另一财政来源。”
 
史密斯指出,因为工党和保守党都不愿面对这个棘手问题,原本现在就应该开始的大学学费检讨工作被推迟到下届大选之后。如此一来,一些缺乏经费的大学就将面临破产的危险。
 
英国大学校长主张将大学学费上限调高,最高为每年6000至7000英磅,以支付科学和医学等成本最高的课程。英国工党和保守党都表示,必须要对大学学费进行检讨之后才能作出决定。但这一做法可能最快要等到今年夏天之后才能开始实施,这也就意味着最终的报告要等到2009年年中才能够完成,大学学费涨价方案看来遥遥无期。
 
大学生:集会反对学费涨价
 
英国学生联合会表示,学生对教育体系的财政贡献,应该根据学生们在未来的工作中获得的实际收益来决定。曾经有数千名来自英国各地的大学生们,在伦敦议会大厦举行集会,游说政府取消现行的学费逐年上涨的政策。这项由英国学生联合会发起的活动,旨在说服英国政府采用一项更有利于减轻学生负担的新政策,来取代现行的大学学费征收和贷款制度。
 
根据英国学生联合会的提议,为了支付日常生活开支,学生们依据其父母收入多少来申请不同数额的贷款,并在毕业后根据其收入多少来缴纳所谓的“毕业生税”。这一做法与现行政策几乎没有差异,但该会同时也指出,新的学费制度应该将教学费用和生活费用区分开来。
 
在此前的几十年中,英国学生联合会的一贯立场是提倡学生“一分钱不花”。而在这份新提议中,学生联合会首次表示学生有义务承当一定的生活开销,并应以缴税的方式回馈高等教育产业。英国学生联合会主席维斯·斯特雷廷说:“学生们从全国各地赶来伦敦,就是要告诉政府,我们需要废除现有的糟糕的学费制度,并建立一个更为合理的新制度。这种新制度既兼顾公平,又能帮助教育产业筹集资金。”
 
英国政府:反对增收学费
 
目前,低迷的经济已经让英国民众对政府的不满情绪日益高涨。为了避免再掀波澜,英国多位议员都表示反对高校增收学费。大学校长的学费涨价提议同样也遭到英国政府的反对。
 
前英国教育大臣戴维·布伦基特说:“很显然,政府不会彻底减免学费,但在当前的经济形势下,政府有责任限制学费一涨再涨。”国会议员保罗·法罗利表示,反对英国高校产业效仿美国,完全走市场化道路。他说:“我们必须了解学生们的负担,并鼓励来自贫困家庭的孩子接受高等教育,而不是将他们拒之门外。”
 
《科学时报》 (2009-6-16 B3 国际)
 
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