作者:唐宁 来源:新浪科技 发布时间:2009-11-23 14:55:10
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天文学家发现半人马座吞噬星系所剩残骸

左图显示的是半人马座A星系可见光图片,右图是半人马座A红外图片。右图可见一个被半人马座A吞噬的星系所留下的四边形“残骸”。
 
据美国《连线》杂志报道,近日,天文学家通过对半人马座A星系新红外照片进行分析,发现了其数百万年前所吞噬的一个星系苍白的气体“尸骨”。
 
科学家认为,数百万年前,半人马座A星系和一个星系碰撞,半人马座A将其吞噬。由于星际尘埃的遮挡,该星系的平行四边形残骸无法被观测到。欧洲南方天文台的天文学家借助近红外线光谱处理新技术,得以观察到被吞噬星系的剩余物。
 
在一篇介绍通过新处理技术得到的最新数据的论文中,欧南台天文学家Jouni Kainulainen表示,“半人马座A星系有一个由恒星和星团构成的明显的环隐藏在星际尘埃带之后,我们的图片以前所未有的细节将其展示出来。我们将对这一结构进行进一步的分析,将会得到有关两星系合并如何发生的重要线索,在此过程中,恒星形成又起了什么作用。”图片是欧南台天文学家通过3.5米新技术望远镜(NTT)得到的,该望远镜部署于智利的拉西拉观测台。
 
半人马座A离地球约1100万光年,是较近地球的一个活跃星系。半人马座A中心有一个大型黑洞,比银河系中心的黑洞大50倍,相信是在数百万年以前,星系相互碰撞所产生的。半人马座A和其他比较小的星系碰撞,产生星球和供给黑洞活力的高能量气体。该黑洞是宇宙中最活跃的无线电波源,因此天文学家将各式天文望远镜对准了半人马座A。出乎天文学家意料的是,他们发现了一个被半人马座A吞噬的星系留下的残骸。
 
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