作者:彬彬 来源:新浪科技 发布时间:2009-11-11 15:35:43
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一颗小行星近距离掠过地球 仅提前15小时发现


小行星11月6日飞过地球的路线(蓝线所示,白线为月球轨道)
 
据英国《每日邮报》报道,上周五,一颗小行星以非常近的距离从地球身边擦身而过,而当时两者之间最近的距离只有8700英里(约1.4万公里)。更为令人后怕的是,天文学家在小行星最接近地球仅仅15个小时之前才发现这一飞向地球的小天体。
 
据天文学家介绍,这颗小行星名为“2009 VA”,直径大约为23英尺(约7米)。它的轨道与地球的距离比月球轨道要近30倍,月球轨道大约位于25万英里(约38万公里)之外。不过,天文学家认为,即使这颗小行星与地球正面相撞,也不可能对地球造成太大的影响,因为当它穿越大气层时就可能会被燃烧殆尽。
 
美国亚利桑那大学“卡特琳娜巡天系统”首先发现了这一目标,然后位于马萨诸塞州剑桥的国际小行星中心对其身份进行了识别,美国宇航局专家最终为其定性。有史记录以来,曾经发生过多起小行星冲向地球然后在大气层中燃烧殆尽的事件。“2009 VA”是历史上靠近地球的第三颗小行星。
 
美国宇航局科学家曾经于2009年3月2日观测到一颗直径大约为100英尺(约30.5米)的小行星飞过地球表面,与地球最近时的距离仅仅只有4.5万英里(约7.2万公里)。1908年,一颗差不多大小的天体撞向了地球表面的西伯利亚地区,将1200平方英里(3108平方公里)的森林夷为平地。美国宇航局计划,到2020年应该具备这样的能力:只要有体积较大的小行星或彗星飞向地球,他们就可以提前观测到并做好应对准备。
 
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